mardi 22 juillet 2008

Le passé liquide de Mars

Les scientifiques le soupçonnent depuis des années, chaque nouvelles études tendent dans ce sens : il y a des milliards d’années, Mars était une planète bleue. Des mers, des lacs, de complexes réseaux de rivières et de fleuves occupaient la majeure partie de la surface martienne.

Deux études menées grâce aux instruments de la sonde MRO montrent qu’en plus d’être présente, l’eau y était envahissante et a existé pendant des millions d’années. Et qui dit eau envahissante et durable dit . . . potentiellement de la vie.

Ce premier cliché nous montre d’anciens cours d’eau qui ont formé un véritable delta en y apportant de grande quantité d’argiles (en vert). Ces argiles sont connues pour avoir tendance à piéger et à préserver la matière organique.

Version HD 1.5Mo

Cette image en trois dimensions de la région Nili Fossae met en évidence l’abondance de minéraux appelés phyllosilicates (en violet et bleu). L’origine de ces minéraux ne peut être liée qu’à la présence durable d’eau stagnante pendant des milliers d’années.

Ces argiles conservent la trace des interactions entre l’eau et les roches de l’époque, située entre 4.6 et 3.8 milliards d’années, soit au début du système solaire. Sur Terre, les roches de cet âge n’existent quasiment plus car elles ont été effacées par la tectonique des plaques. Elles existent toujours à la surface de la Lune mais celle-ci n’a jamais hébergé de l’eau liquide. C’est donc seulement sur Mars qu’on peut observer ce type d’argiles issu d’un environnement humide, potentiellement propice à l’émergence de la vie au tout début du système solaire.

Source NASA/MRO

3 Commentaires:

Souleymane DIEYE a dit…

La manière dont l'eau a disparu de la planète bleue pousse ma reflexion aussi lointaine jusqu'à une certaine butée...j'espère que la réponse sera publiée sur FRED O FENUA!!! Ce n'est pas une inflation de mes attentes, mais juste une soif d'en savoir plus!! Merci de nous enrichir tous les jours d'avantage!

la mélodie du bonheur a dit…

yo fredo je voulais te demander si t'as deja participer aux soirées astronomie, à la cité de l'air à Faaa, savoir si c'est sympa ? merci @+

Fred O Fenua a dit…

@ Souleymane, très bonne remarque !! Où est donc passé toute cette eau ? Pour l'instant, aucune piste sérieuse n'est avancée, autrement dit : on en a aucune idée ! Si un jour on devine ce qu'il a bien pu se passer, t'inquiète que j'en parlerais !

@ Guillaume, non, jamais. J'avais eu une occasion, mais tombée à l'eau à cause du temps et j'ai jamais cherché à y retourner, pour diverses raisons. Maintenant si ça te branche, j'les contact et on se cale un truc ?