mercredi 21 novembre 2007

Quand Holmes sort de l’ombre

Elle devait passer quasi inaperçue, comme la majorité des comètes qui, dans leurs orbites très elliptiques, frôlent régulièrement le Soleil.


Seulement voilà, pour des raisons encore inconnues la comète 17P/Holmes est devenue 1 millions de fois plus brillante en 24H, entre le 23 et le 24 octobre ! Comment, pourquoi ? C’est un mystère.

La matière éjectée forme un disque autour de la comète, disque qui dépasse la taille apparente du Soleil !

Vue ici par le CFHT (Canada-France-Hawaii Télescope – Mauna Kea Hawaii) de 3.6m alors que la comète se trouvais à 1.4 millions de km (à gauche !) - Soleil par SOHO.

Le 4 novembre, le télescope spatial Hubble a été braqué vers le cœur de la comète (zoom de droite):

Une hypothèse serait qu’un morceau du noyau de la comète (3.4km de diamètre) se serait séparé et désintégré en poussières qui formeraient cette enveloppe.

Elle est visible depuis chez nous entre 19H30 et 3H30 (le 21/11), depuis le Nord Nord-Est vers le Nord Nord-Ouest de 5 à 20° au dessus de l'horizon ... essayez de la voir entre les nuages et la lumière de la Lune !

Prochain passage autour de Soleil en 2014.

2 Commentaires:

LOLO TAHITI a dit…

Et bé dis donc... quand Tom Cruise va savoir ça...

FredOFenua a dit…

?? J'ai loupé un épisode ?